Флоксы относятся к семейству синюховых и насчитывают около 60 видов. Родина флокса – Северная Америка. Подразделяются на однолетние и многолетние. Причем из однолетних распространен только один вид – флокс Друммонда, остальные виды являются многолетними. Также подразделяются на стелющиеся и кустовые. Наиболее распространенный вид флоксов в наших садах – флокс метельчатый.

Многолетние флоксы пользовались популярностью еще у наших прабабушек, а благодаря тому что сейчас стало появляться большое количество шикарных сортов этого растения, флокс опять набирает необычайную популярность у любителей цветоводства. А простота выращивания и легкость в размножении делают этот цветок незаменимым на наших садовых участках. Хорошо флоксы смотрятся и в срезке, долго сохраняя свежий вид.

Цветение флоксов начинается с середины июля и продолжается до самых заморозков. Цветы разнообразны по окраске(от белой розовой и кремовой до красной, пурпурной фиолетовой), рисунку и аромату.

Среди ранних сортов, которые зацветают к середине июля можно отметить такие сорта как «Арктика», «Аленький цветочек», «Гроза», «Москвичка».

Средние сорта (цветение конец июля- начало августа) – «Африка», «Аврора», «Вдохновение», «Московские зори».

Поздние сорта, цветущие в середине августа – «Весна», «Викинг», «Кирмеслендер», «Пастораль».

Флоксы имеют следующий цикл развития. Ранней весной отрастают надземные побеги на корневище, активный рост которых заканчивается к концу июня. В это время растение необходимо активно поливать и подкармливать. Затем наступает период цветения, причем цветы распускаются не одновременно, а максимальная декоративность достигается на 10 день цветения. После цветения происходит накопление питательных веществ в корневище, образуются новые ростовые почки, из которых в следующем году появятся наземные побеги.

С каждым годом флоксы все больше разрастаются, почва около корневища истощается и кусты постепенно стареют, но при хорошем правильном уходе могут расти на одном месте до десяти лет.

Флоксы. Уход и выращивание.

Месторасположение.

Для посадки флоксов нужно выбрать солнечные участки или же слегка затененные, так  как это светолюбивые растения. Но на ярком открытом солнце они могут выгореть.

Почва для посадки должна быть питательной, плодородной и рыхлой. Корневая система флоксов достаточно мощная, расположена на глубине от 5 до 20  см, это нужно учитывать при посадке. Для успешного орста флоксов на одном месте месторасположение растения нужно ежегодно весной или осенью мульчировать слоем рыхлой плодородной почвы (примерно 3-5 см).

Полив.

Полив должен быть обильный, но не чрезмерный, так как флоксы чувствительны как к недостатку влаги, так и к переувлажнению. Особое внимание поливу нужно уделить в период бутонизации, в это время поливать холодной водой не рекомендуется, а также нельзя поливать флоксы таким образом, чтобы влага попала на лист, лучше поливать почву вокруг растения, иначе может появиться мучнистая роса.

Подкормка.

Для нормального развития флоксы необходимо подкармливать комплексным удобрением, содержащим все необходимые микроэлементы. При выборе удобрения нужно обратить внимание на следующие моменты.

Азотсодержащие удобрения (к примеру, селитра и сернокислый аммоний) стимулируют рост растения, усиливают мощность и густоту листьев, способствуют увеличению размера соцветий и цветков.

Фосфоросодержащие удобрения (костная мука, суперфосфат) способствуют стимулированию цветения и созревания семян.

Калийсодержащие удобрения (калийная соль, древесная зола, хлористый калий, сильвинит) повышают сопротивляемость растения болезням, зимостойкость, усиливают яркость окраски цветов.

Подкормку микроэлементами осуществляют один раз в лето из учета  — одно 10-литровое ведро на 1 кв.метр субстрата.

Болезни и вредители.

Один из злейших врагов флоксов – галловая нематода, признаком наличия которой является искривление стеблей, а также появление на них вздутий. Из вы обнаружили один из этих признаков – то такое растение нужно немедленно выкопать и сжечь, чтобы не заразились другие растения.

Флоксы могут также поражаться мучнистой росой, септориозом (пятнистость листьев) и фузариозом. Пораженные растения также необходимо сразу уничтожить.

О размножении флоксов можно прочитать в отдельной статье «Размножение флоксов».